This script strips a potential file name of characters that are invalid in Windows file names, i.e. *, :, /, \.  The script uses a mandatory Name parameter as a string input to strip.  It also accepts input from the pipeline by the property Name. 

PowerShell 5.0:  This script is also available from the PowerShell Gallery by running:

Install-Script -Name Remove-InvalidFileNameChars

Updated 8/28/2014

Originally, this script removed the space character (U+0020) from the string as well. This functionality has been removed and the space character is retained by default now.  If you would still like to strip the space character, you can use the RemoveSpace parameter to do so.

Also, the script used to hold a function definition that had to be copied to a profile or dot-sourced from the console in order to run.  That has been removed and can now be run from the command line as is.

Updated 1/6/2016

The script has been updated to include the option to designate a string to replace the invalid characters using the Replacement parameter.

Also, the script can now handle full file paths.  Any string that begins with "\\" or a drive letter like "C:\" will be treated as a file path and will be checked by separate directories and then stripped of invalid characters.  This has the side effect of removing the script's ability to remove the "\" character, but again, this only affects strings that begin with "\\" or a drive like "C:\".  Any other strings will have the "\" character removed.

Updated 8/16/2016

The parameter RemoveOnly has been added. This will exempt certain characters from being replaced with the Replacement string, and they will simply be removed.  The characters can be given as a one character string, or their decimal or hexidecimal represenatations.  This was added due to a request by J-LA.

.VERSION 1.5.1 
.GUID fb77c199-25b8-4a26-ad12-300aa633d9ee 
.AUTHOR Chris Carter 
.COPYRIGHT 2016 Chris Carter 
.TAGS RegularExpression StringFormatting InvalidFileNameCharacters 
The parameter RemoveOnly has been added. This will exempt certain characters from being replaced with the Replacement string, and they will simply be removed. 
Removes characters from a string that are not valid in Windows file names. 
Remove-InvalidFileNameChars accepts a string and removes characters that are invalid in Windows file names.  It then outputs the cleaned string.  By default the space character is ignored, but can be included using the RemoveSpace parameter. 
The Replacement parameter will replace the invalid characters with the specified string. Its companion RemoveOnly will exempt given invalid characters from being replaced, and will simply be removed. Charcters in this list can be given as a string or their decimal or hexadecimal representation. 
The Name parameter can also clean file paths. If the string begins with "\\" or a drive like "C:\", it will then treat the string as a file path and clean the strings between "\".  This has the side effect of removing the ability to actually remove the "\" character from strings since it will then be considered a divider. 
Specifies the file name to strip of invalid characters. 
.PARAMETER Replacement 
Specifies the string to use as a replacement for the invalid characters. 
.PARAMETER RemoveOnly 
Specifes the list of invalid characters to remove from the string instead of being replaced by the Replacement parameter value. This may be given as one character strings, or their decimal or hexidecimal values. 
.PARAMETER RemoveSpace 
The RemoveSpace parameter will include the space character (U+0020) in the removal process. 
Remove-InvalidFileNameChars accepts System.String objects in the pipeline. 
Remove-InvalidFileNameChars accepts System.String objects in a property Name from objects in the pipeline. 
PS C:\> Remove-InvalidFileNameChars -Name "<This /name \is* an :illegal ?filename>.txt" 
Output: This name is an illegal filename.txt 
This command will strip the invalid characters from the string and output a clean string. 
PS C:\> Remove-InvalidFileNameChars -Name "<This /name \is* an :illegal ?filename>.txt" -RemoveSpace 
Output: Thisnameisanillegalfilename.txt 
This command will strip the invalid characters from the string and output a clean string, removing the space character (U+0020) as well. 
PS C:\> Remove-InvalidFileNameChars -Name '\\Path/:|?*<\With:*?>\:Illegal /Characters>?*.txt"' 
Output: \\Path\With\Illegal Characters.txt 
This command will strip the invalid characters from the path and output a valid path. Note: it would not be able to remove the "\" character. 
PS C:\> Remove-InvalidFileNameChars -Name '\\Path/:|?*<\With:*?>\:Illegal /Characters>?*.txt"' -RemoveSpace 
Output: \\Path\With\IllegalCharacters.txt 
This command will strip the invalid characters from the path and output a valid path, also removing the space character (U+0020) as well. Note: it would not be able to remove the "\" character. 
PS C:\> Remove-InvalidFileNameChars -Name "<This /name \is* an :illegal ?filename>.txt" -Replacement + 
Output: +This +name +is+ an +illegal +filename+.txt 
This command will strip the invalid characters from the string, replacing them with a "+", and outputting the result string. 
PS  C:\> Remove-InvalidFileNameChars -Name "<This /name \is* an :illegal ?filename>.txt" -Replacemet + -RemoveOnly "*", 58, 0x3f 
Output: +This +name +is an illegal filename+.txt 
This command will strip the invalid characters from the string, replacing them with a "+", except the "*", the charcter with a decimal value of 58 (:), and the character with a hexidecimal value of 0x3f (?). These will simply be removed, and the resulting string output. 
Author:  Chris Carter 
Version: 1.5.1 
Last Updated: August 8, 2016 
#Requires -Version 2.0 
Begin { 
    #Get an array of invalid characters 
    $arrInvalidChars = [System.IO.Path]::GetInvalidFileNameChars() 
    #Cast into a string. This will include the space character 
    $invalidCharsWithSpace = [RegEx]::Escape([String]$arrInvalidChars) 
    #Join into a string. This will not include the space character 
    $invalidCharsNoSpace = [RegEx]::Escape(-join $arrInvalidChars) 
    #Check that the Replacement does not have invalid characters itself 
    if ($RemoveSpace) { 
        if ($Replacement -match "[$invalidCharsWithSpace]") { 
            Write-Error "The replacement string also contains invalid filename characters."exit 
    else { 
        if ($Replacement -match "[$invalidCharsNoSpace]") { 
            Write-Error "The replacement string also contains invalid filename characters."exit 
    Function Remove-Chars($String) { 
        #Test if any charcters should just be removed first instead of replaced. 
        if ($RemoveOnly) { 
            $String = Remove-ExemptCharsFromReplacement -String $String 
        #Replace the invalid characters with a blank string(removal) or the replacement value 
        #Perform replacement based on whether spaces are desired or not 
        if ($RemoveSpace) { 
        else { 
    Function Remove-ExemptCharsFromReplacement($String) { 
        #Remove the characters in RemoveOnly first before returning to the potential replacement 
        #Test that the entries are invalid filename characters, and are able to be converted to chars 
        $RemoveOnly = [RegEx]::Escape(-join $(foreach ($entry in $RemoveOnly) { 
            #Try to cast to an int in case a valid integer as a string is passed. 
            try { $entry = [int]$entry } 
            catch { 
                #Silently ignore if it fails.  
            try { $char = [char]$entry } 
            catch { Write-Error "The entry `"$entry`" in RemoveOnly cannot be converted to a type of System.Char. Make sure the entry is either an integer or a one character string."exit } 
            if ($arrInvalidChars -contains $char -or $char -eq [char]32) { 
                #Honor the RemoveSpace parameter 
                if (!$RemoveSpace -and $char -eq [char]32) { 
                    Write-Warning "The entry `"$char`" in RemoveOnly is a valid filename character, and does not need to be removed. This entry will be ignored." 
                else { $char } 
            else { Write-Warning "The entry `"$char`" in RemoveOnly is a valid filename character, and does not need to be removed. This entry will be ignored." } 
        #Remove the exempt characters first before sending back 
Process { 
    foreach ($n in $Name) { 
        #Check if the string matches a valid path 
        if ($n -match '(?<start>^[a-zA-z]:\\|^\\\\)(?<path>(?:[^\\]+\\)+)(?<file>[^\\]+)$') { 
            #Split the path into separate directories 
            $path = $Matches.path -split '\\' 
            #This will remove any empty elements after the split, eg. double slashes "\\" 
            $path = $path | Where-Object {$_} 
            #Add the filename to the array 
            $path +$Matches.file 
            #Send each part of the path, except the start, to the removal function 
            $cleanPaths = foreach ($p in $path) { 
                              Remove-Chars -String $p 
            #Remove any blank elements left after removal. 
            $cleanPaths = $cleanPaths | Where-Object {$_} 
            #Combine the path together again 
            $Matches.start + ($cleanPaths -join '\') 
        else { 
            #String is not a path, so send immediately to the removal function 
            Remove-Chars -String $n